ЧИКО - Арън Роджърс беше модел на детска градина, освен един особен навик. Той непрекъснато рисуваше тези малки кръгчета и X и линии в очакване на почивка, каза Бет Лоулър — и Лоулър се зае да каже на Дарла Роджърс на първата им родителска конференция.

Казах й, че Аарон е толкова мил с всички и наистина се държеше добре, спомни си Лоулър тази седмица. Но исках тя да знае колко време е прекарал в съставяне на футболни игри.

Лоулър се засмя на спомена. В неделя Роджърс ще води Грийн Бей Пакърс срещу Питсбърг Стийлърс в Super Bowl XLV.

В чест на родния си син, Чико е обвит в зелено и златисто. Куотърбекът на Packers израства тук, ходи в гимназия и прогимназия тук, а родителите му Ед и Дарла все още живеят в града.

Може да има фенове на Steelers някъде сред населението от 87 713 души. Но ако има, те наистина мълчат в момента, каза Джолин Франсис, президент на Търговската камара.

Чико изведнъж е най-сладкото място от тази страна на Уисконсин. Местен дилър на Volkswagen залепи плакати Go Aaron върху бръмбар с цвят чедър. Недалеч от там, в Horse Store and More, има статуя на кон, облечен в фланелка на Packers и украсен с здрава глава.

Бихте си помислили, че сме в средата на Уисконсин, каза Сидни Естабрук, дългогодишен жител на Чико.

Миналата седмица граждански лидери се събраха на среща за състоянието на града, винаги сериозна, понякога спорна афера. Но преди дебатът да започне, Франсис, президент на Търговската камара, стана и помоли тълпата да отдели малко време, за да размишлява върху нещата, които ни обединяват.

Хората я гледаха празно, може би мислейки, че Франциск ще ги поведе в молитва. Вместо това Франсис започна да повтаря: Давай, опаковай, върви! докато всички в стаята не запееха.

Един местен магазин за спортни стоки раздаде 1000 тениски със специално издание. Отпред: Върви, пакет. На гърба: името на местните алма матер на Роджърс, Pleasant Valley High и Butte Community College.

Ризите станаха толкова горещ артикул, че местна телевизия съобщи, че друга пратка трябва да бъде изпратена в сряда сутринта. Докато Team Sports отвори врати в 9:30 ч., феновете чакаха с часове. Тениските бяха изчезнали в рамките на седем минути.

Да, градът бръмчи. Мисля, че е прекрасно, каза Джеф Стоувър, бившият защитник на 49ers, който спечели два пръстена от Супербоул и сега притежава Chico Sports Club. (Дъщерята на Стоувър, Стефани, някога беше среща на Роджърс на бала Pleasant Valley High.)

Роджърс от своя страна прави всичко възможно, за да пренасочи прожекторите на Супербоул обратно към родния си град, отчасти защото футболният свят изглежда не знае за Чико, когато той растеше. Смяташе се за толкова неясен аванпост, че набиращите в колежите рядко пътуваха на 90 мили североизточно от Сакраменто, за да разузнават таланти.

Ето как Роджърс, куотърбекът на Супербоул, чийто рейтинг на подаващите 98,4 е най-добрият в историята на НФЛ, получи нулеви предложения за стипендия от дивизия I извън гимназията.

Вместо това Роджърс стартира кариерата си в Butte College в Оровил, на около 11 мили южно от Чико. Да не би някой да забрави тази история, Роджърс носеше тениска на Butte College на пресконференцията си след мача от шампионата на NFC.

По-късно същата вечер той изпрати текстово съобщение до стария си треньор. Видя ли това? Това беше за теб.

подпис на Джон Кенеди

Не само, че Крейг Ригсби го е виждал, той го е виждал и преди. На стената на стаята за отдих на Ригсби виси снимка на Роджърс в рамка на Sports Illustrated. Очевидно, когато фотографът от SI каза на Роджърс да действа естествено, куотърбекът се преоблече в фланелка на Butte College.

В чест на големите наематели, които го пренебрегнаха, трябва да се отбележи, че Роджърс беше късно процъфтяващ. Джон Шепърд, директорът на Pleasant Valley High, има снимка в кабинета си на Роджърс като първокурсник в баскетбола. Хлапето беше 5 фута 2, 130 паунда и носеше обувки с размер 14.

Той беше цял с уши и крака, напука Шепърд, който беше треньор на този отбор.

Роджърс обаче имаше всичко останало: точност, ловкост и чифт пъргави крака, които наследи от майка си, танцьорка от най-висок клас. Когато Роджърс излезе на терена в Бът, останалата част от рамката му съвпадаше с обувките с размер 14.

Той беше нараснал до около 200 паунда и този първи ден на тренировка, това беше истинският определящ момент, спомня си Ригсби. Аарон спринтира надясно, засади и хвърли около 50 ярда на стотинка вляво.

Погледнах своя офанзивен координатор и просто си казахме: „Уау. Откъде дойде това?’

Роджърс продължи да изведе Бът до рекорда 10-1. В единствената си загуба от Fresno City College, куотърбекът имаше рекорд в училище от 468 ярда общо нарушение. Мога да ви кажа, че въздъхнах с облекчение, когато чух, че Арън Роджърс напуска само след една година, припомни треньорът на Фресно Тони Кавилия.

Досега останалата част от сагата за Роджърс има усещането за басня: треньорът на Cal Джеф Тедфорд проучваше филма за играта на Гарет Крос в Бът, когато се натъкна на куотърбека с бързото освобождаване, здравата рамка и свръхестествената уравновесеност. Тедфорд скоро се движеше по щатския път 99, за да присъства на тренировка в колежа Бът.

Той дойде в понеделник и го гледаше как хвърля около 25 минути, спомня си Ригсби. Той се обърна към мен и каза: „Това е най-добрият куотърбек в младши колежа, който съм виждал, и някой ден той ще стане играч на NFL.“

Ригсби беше изненадан. Ти мислиш така? попита той.

Не, отвърна Тедфорд. знам така.

Тедфорд предложи на куотърбека стипендия на място. И неговата прогноза за NFL изглежда странна в ретроспекция. Откакто Роджърс стана титуляр на Пакърс през 2008 г., само Дрю Брийс, Пейтън Манинг и Филип Ривърс имат повече пасове.

Бих казал, че той е най-добрият куотърбек в NFL, каза Тедфорд тази седмица. Имате (Том) Брейди, имате Манинг, имате Брийс - има много страхотни куотърбекове. Но вие вземете неговите атлетични способности и способността да създава игри, нещата, които прави, като се измъква от напрежението и кара нещата да се случват, заедно с прототипните хвърляния навреме и вземането на решения — бих го превзел над всеки друг в момента, за да водя моя екип.

Сега, благодарение на появата на Роджърс, колежанските наематели вървят по закъснял път през бадемовите градини.

Не мога да ви кажа колко вербуващи са дошли в моето училище и са казали: „Трябва да влезем в Чико, защото, по дяволите, пропуснахме онова хлапе на Роджърс и сега треньорът ни рита (отзад), за да излезем тук и не пропускай повече“, каза Ригсби.

Подобно на самия Роджърс, градът устоява на желанието да злорадства. Роджърс никога не се е оплаквал от 49ers, които са го отхвърлили с номер 1 на драфта през 2005 г. – Грийн Бей го зае 24-и – или че е прекарал три години на пейката зад Брет Фавър.

Стоувър, бившият линейник на 49ers, беше свидетел на неудобния преход на отбора си от Джо Монтана към Стив Йънг и знае колко запалима можеше да бъде ситуацията. Аарон остана там и когато му дойде времето, той направи това, което трябваше да направи, за да докаже на феновете, на всички, че може да бъде куотърбек, каза той. Отвеждането им на Super Bowl поставя доста добър удивителен знак.

Шепърд, признавайки желанието на Роджърс да остане занижен, се опитва да заглуши празника в Pleasant Valley High. На шатрата пред училището Роджърс получава второ таксуване под вдъхновяващото мото: Отличността не е действие, а навик. И дори тогава Роджърс не се споменава по име. Пише само: Има PV Viking в Super Bowl.

Учителите разказват истории не за атлетичните подвизи на Роджърс, а за неговия характер. Джанет Топете, учителка по испански, разказа на своя клас за времето, когато се разболяла, докато изнасяла лекция и почти се смачкала на пода. Докато се мъчеше да излезе от вратата, за да получи медицинска помощ, Роджърс й помогна да излезе, грабна учебника на учителя си и продължи урока, докато не пристигна заместник.

Шепърд каза: Знам, че звуча клише, но не знам как да го препоръчам по-високо от това да кажа, че докато децата ми растат, се надявам да имат същите характеристики и атрибути като Аарон.

Роджърс вече не живее в града, но поддържа тесни контакти и се връща редовно. Той остава любима фигура и градските лидери планират парад в негова чест, спечелят или губят. На уебсайта на Търговската камара Роджърс е посочен на първо място сред причините на Чико да се гордее, точно пред пивоварната Сиера Невада.

Това е наред с производителя на бира. Роджърс е неофициален посланик, облечен в тениски на Сиера Невада около Грийн Бей и осигури два билета на Lambeau Field миналия сезон за пивовара Стив Дреслър.

Той е голям, голям поддръжник на Сиера Невада и голям поддръжник на Чико като цяло, каза Бил Манли, говорител на производителя на бира. Арън Роджърс изглежда толкова приятен човек. Не можете да не го подкрепите.

Свържете се с Даниел Браун на dbrown@mercurynews.com .


Избор На Редактора