Беше влажна, раздута от вятъра четвъртък вечер в Астория, Орегон, но вътре в пивоварната и обществената къща Форт Джордж еклектична тълпа само за правостоящи, поддържаше топло и сухо. Старият Дани Барнс, базиран в щата Вашингтон певец и банджист, се дразнеше и напяваше пред бурната публика от асторианци, които се бяха изсипали в пространството на път за вкъщи от работа. В тълпата имаше офицери от бреговата охрана, морски биолози, студенти по медицински сестри — и сервитьорката, която ми сервира обяда по-рано същия ден.

Направих табуретка на здравия дървен плот на кръчмата и, следвайки примера на колегите си по бар, поръчах очукан с бира риба и чипс и тъмен, мощен стаут. На следващото столче седеше Йозеф Голт, обикновен форт Джордж и самоопределящ се див унгарец. Голт - всъщност родом от Детройт - е музикант и координатор на културни събития в местния общностен колеж. По негова оценка бурният климат на града и неговата културна жизненост са преплетени. Заради бурното си време, каза той, Астория привлича художници.

Не винаги е било така. През по-голямата част от историята си Астория - бивш пункт за търговия с кожи, кръстен на барона на кожите Джон Джейкъб Астор - беше център на риболовната индустрия на Западното крайбрежие и дом на повече от дузина консервни фабрики за морски дарове. Това е и мястото, където се популяризира сандвичът с риба тон, тази национална културна икона. Albacore е открит, тестван и консервиран в местната лаборатория Bumble Bee. Градът, може да се каже, е за консервирана риба тон това, което Детройт е за автомобила.

Но през годините, откакто Bumble Bee, някога най-големият работодател на Astoria, затвори завода си в началото на 80-те, градът се превърна от индустриална спирка – макар и с повече от своя дял от бляскави викториански домове – в космополитни художници “ анклав, пълен с фънки магазини, галерии за изящни изкуства и примамливи кафенета. А през май Астория ще отпразнува своята 200-годишнина като най-старото американско селище западно от Скалистите планини с поредица от панаири, фестивали и лекции.

Възраждането на града

Астория, град с около 10 000 жители само на два часа северозападно от Портланд, активно е запазил своята идентичност на брега. Всеки февруари, по време на затишие между края на сезона на раците в Dungeness и пролетта на кралската сьомга, Astoria почита своята морска култура с Fisher Poets Gathering, фестивал на изкуството, музиката и литературата, посветен на работата, която идва от преживявания, живеещи и работещи върху водата. Според уебсайта на събитието, то привлича капитани и палуби, работници в консервна фабрика и палубни мърморки от целия регион, за да четат, пеят и празнуват живота на търговския рибар.

Тъй като запасите от сьомга в Северозападния район намаляха, консервните фабрики за морски дарове, които някога ограждаха река Колумбия, бяха затворени, а крайбрежната зона - някога място на работещи хора и пороци - стана все по-застой. Но вместо да бъдат разрушени, няколко от бившите консервни заводи получиха нов живот като хотел Cannery Pier, ресторант Bridgewater и през 2002 г. Pier 39, бизнес парк с морска тематика.

В целия град всъщност има други признаци на подновяване, тъй като бизнеси с усещане за направо от Портланд се отварят един след друг. Има модерния хотел Commodore; кафене и бистро Astoria, предлагащо неорегионална кухня; Voodoo Room, бар и място за инди музика; и — в този град с размер на пощенска картичка — не по-малко от три различни пивоварни.

Както в останалата част на Орегон, бирата е голяма работа в Астория. Има старинни барове с буйна репутация, като Desdemona Club и Annie’s Tavern. Но от другата страна на кей с дървени дъски, изглеждащ разкошен, има нова бирария, която привлича различен тип клиенти. Там, кацнала над реката на 500 фута от брега, 136-годишната бивша консервна фабрика Bumble Bee е реновирана и ребрандирана като Pier 39-Astoria. Комплексът сега е дом на аванпоста Astoria на обществената къща Rogue Ales - дестинация за еднодневна екскурзия за щастливи с бира портландци.

Морско наследство

Когато пристигнах на кей 39, небето беше тъмно и кипеше, водата беше изпъстрена с бели шапки, изградени от бурните ветрове. Бурята нападна продухваната дървена конструкция със силни пориви и удряща градушка, което я накара да се почувства като кораб в бушуващо море. (Наистина, най-старите сгради в комплекса имат покриви, направени с помощта на обърната с главата надолу конструкция от греда с език и канал на старинни ветроходни кораби.) Скален кей и метална морска стена защитаваха местния риболовен флот.

Комплексът е страстният проект на Флойд Холком, местен разработчик и президент на комисията на пристанището Астория, която наблюдава и популяризира пристанището. Преди около десетилетие той купи сградата с група партньори. Когато искаха да го съборят, той ги изкупи и го пое сам.

Роден съм и израснах в Астория, така че израснах с много стари хора, които вече не са наоколо, каза той. Всичките ни родители са работили в консервните фабрики или са били рибари или корабджии.

На кей 39 Holcom внимателно култивира романтиката на брега на Астория, като набира фирми с морско доверие - някои истински, други измислени. Има магазин за каяк и гмуркане под наем и Four Winds Canvas Works, който продава чанти и чанти за копаене на миди, ватирани от спасена платна от кевлар. От бившето котелно на консервната фабрика Four Winds управлява и малък магазин за морски пратки, който препродава различни видове лодки, като стари месингови илюминатори, използвани неопрени костюми, дори морска тоалетна с ръчна помпа.

Сред ексцентриците на кея са малък, зле поддържан, но забавен музей, посветен на историята на Астория като световна столица за консервиране на сьомга, и резервоар за раци, където Dungeness се отглеждат и продават на ресторанти в района. Дори магазинът Coffee Girl е прегърнал морската естетика: стените му са окачени с изветрени дървени гребла и оранжево-бели шамандури; татуиран бариста носеше пухкава рибарска брада.

По-късно щях да видя същия бариста да управлява тезгяха и да почиства конденза от прозорците в кафене Blue Scorcher Bakery Cafe, в центъра на Астория, органична вегетарианска кооперация с кихотовска поставка за списания. Погледнато през цинични очи, кафенето може да изглежда като храна за сатиричния телевизионен сериал „Портландия“, който се подиграва с културните странности и сериозните, прогресивни идеали на региона.

В неотдавнашна събота вечер версия на този идеализъм беше изразена във Форт Джордж, където Джак Харис, приветливият съосновател на заведението, носеше рошавите си плитки под шапка, докато работеше в бара в кръчмата. Той предложи обиколка на пивоварната, където две седмици преди това беше инсталирана блестяща нова машина за консервиране на бира за 100 000 долара.

Но в този град, построен върху консервирана риба тон - типична съставка, която не е локавор - Харис е нова порода. Запитан дали скоро ще направи своя дебют операция за консервиране ще означава, че бирата му в крайна сметка може да бъде разпространена извън района, Харис прозвуча като говорител на бъдещето на Астория.

Няма да изпращаме никъде, каза той. някога.

АКО ОТИДЕШ

КАКВО ДА ПРАВИТЕ: Морски музей на река Колумбия — 1792 Marine Drive; 503-325-2323; www.crmm.org . Музеят разполага с отлични мултимедийни изложби и обширна колекция от морски артефакти, включително плаващ експонат (остарял кораб-светлин). Flavel House Museum — ъгълът на улиците Осма и Дуейн; 503-325-2203; www.cumtux.org . Грандиозната резиденция от 11 600 квадратни фута в стил кралица Ан е построена през 1885 г. от капитан Джордж Флавел, който направи богатството си като пилот на речния бар и стана един от най-видните граждани на Астория. Пивоварна и обществена къща Форт Джордж — 1483 Duane St.; 503-325-7468; www.fortgeorgebrewery.com . Поръчайте дегустация на местна бира или направете обиколка на пивоварната в събота в 13 и 16 часа. Обществена къща Rogue Ales — 100 39th St.; 503-325-5964; www.rogue.com . Едноименните бири тук не се варят на място, но все пак са вкусни и местоположението е поразително.
КЪДЕ ДА НАСТАНЕТЕ: Хотел Комодор — 14-та ул. 258; 503-325-4747; www.commodoreastoria.com . Хотелът има стилни щрихи, като стенни стикери, модни мебели и кафене във фоайето. Спалните кабини с обща баня в европейски стил започват от $69; апартаментите започват от $89. Хотел Елиът — 35712th St.; 877-378-1924; www.hotelelliott.com . Когато отново отвори врати през 2003 г. след дълга пауза и продължителен ремонт, хотелът помогна да започне възраждането на Astoria с допълнения като отопляеми подове в банята, камини и килери с кедрови облицовани. Стаите започват от $109. Хотел Cannery Pier — ул. Басин 10; 888-325-4996; www.cannerypierhotel.com . Хотелът измина дълъг път от времето си като фабрика за рибни консерви. Той е изцяло преустроен с луксозни удобства, като газови камини и мокри барове. Стаите започват от $209.
КЪДЕ ДА ХРАНЕТЕ: Бистро Бриджуотър — ул. Басин 20; 503-325-6777; www.bridgewaterbistro.com . Първоначално построена през 1896 г. като част от Union Fish Co-operative Cannery, сградата е реставрирана с любов. Опитайте специалитетите от морски дарове, като NW Potlatch ($28) - буйабес, направен от пет вида морски дарове. Clemente’s — 1198 Commercial St.; 503-325-1067; www.clementesrestaurant.com . Сезонно меню от регионални морски дарове включва пресни стриди Willapa ($12), коктейл от рак Dungeness и устойчиви розови скариди от Орегон ($14) и местна риба и чипс с домашно приготвен кетчуп и сос тартар ($16). Astoria Coffeehouse & Bistro — 243 11th St.; 503-325-1787; www.astoriacoffeehouse.com . Класната ретро закусвалня разполага с черни винилови кабини, стени със сини яйца на Робин и акценти от пресован калай. Менюто за комфортна храна (месен хляб, сирене mac’n и бургери; $10-$14) има здравословен привкус на Западното крайбрежие (пържени темпе в страната, някой?).


Избор На Редактора