Два дни след като стана управляващ генерален партньор на Giants, Бил Нойком напусна хотела си в Сан Франциско в търсене на идеалното лате. Имаше нужда от нещо достатъчно силно, за да му помогне да реанимира отбор, който току-що завърши сезон 2008 72-90, предпоследен в Националната лига Запад.



Neukom предпочита папийонките, откакто посещава гимназията в Сан Матео, а на 69 години той има купчина бяла коса, която се издига над главата му като прясно изпарена пяна - което го прави лесно разпознаваем. Но в онази октомврийска сутрин той мина през претъпканите улици незабелязано, виртуална неизвестност в града, чиито бейзболни късмети сега щеше да ръководи.

Някога той беше адвокат на най-богатия човек в света, председателствайки правен екип, който в продължение на пет години се бореше с правителството на Съединените щати като равен. В този процес Neukom помогна за спечелването на Microsoft – компанията, която представляваше повече от две десетилетия – репутация на Империята на злото в света на технологиите. Но като новоизсечен бейзболен изпълнителен директор, той предположи, че носи наметало на анонимност.





Когато Neukom зави Грант авеню, той забеляза приближаваща фигура. Той се движи напред, очевидно е бездомен, казва Неуком. Имаше много рошава коса под бейзболна шапка и найлонова торбичка през рамо. Когато се приближавам, идентифицирам логото на А на шапката му.

Двамата мъже — насочени в много различни посоки — направиха зрителен контакт. И точно когато минавам покрай него, Неуком си спомня, той казва: „Успех с гигантите, хлапе.“



Само два сезона по-късно един ликуващ — и вече не анонимен — Neukom приемаше трофея от Световните серии от бейзболния комисар Бъд Селиг, след невероятната серия на първенството на Джайънтс, която завърши с поражението на Тексаските рейнджъри. Той беше фен на отбора в продължение на 50 години, когато получи контрол над него - в юридическия факултет в Станфорд, Neukom слушаше игри по транзисторно радио - и беше толкова погълнат от победи по време на плейофите, че избра чорапите, които носеше базирано чисто на суеверие в клубната къща.

Не донесох оранжева папийонка в Тексас от страх, че може да ни дразни, казва той. Съпругата на Neukom, Сали, купи такъв, след като Giants спечелиха игра 4 и той го носеше за представянето на трофея на следващата вечер. Когато се натъкна на питчера Тим Линсекъм по-късно в съблекалнята, основният собственик на отбора – който има четири пораснали деца от по-ранен брак – усети вратовръзката в джоба на сакото си и я подаде на своя звезден играч.



Lincecum, чиято дълга коса е в съответствие с възпитанието на хипи, помоли Neukom по-рано през сезона да го научи как да връзва папийонка. Сега двукратният носител на наградата Cy Young в Националната лига отново стана малко момче, разглеждайки папийонката с учудване. Той го погледна и каза: „Това за мен ли е?“ Неуком си спомня. Това беше сладък момент.

Организационна яснота



След последното си участие в Световните серии през 2002 г., Giants понякога се оказват вързани като организация под управляващия партньор Питър Магоуан, който управлява отбора в продължение на 16 години. Neukom, който започна да купува блокове от акциите на отбора през 1995 г. с милионите, които спечели като главен съветник на Microsoft, беше решен да внесе същата организационна яснота в бейзбола, който беше наложил, докато изграждаше високотехнологичен правен отдел с повече от 650 души.

Бил вярва в процеса, казва генералният мениджър на Giants Брайън Сабийн. Нямате много предположения в една организация, ако всички са намесени в първото предположение. И все пак Neukom обича да навлиза в детайли, като размяна на информация със скаути за играчи в далечната ферма на отбора. Можете да го попитате за някое от тези деца от второстепенната лига, казва мениджърът Брус Бочи, и той ще ви разкаже всичко за тях.



убит водач на ангели на ада

На пролетния тренировъчен лагер на отбора в Аризона, Neukom често беше приветстван като рок звезда от фенове, докато си пробиваше път през трибуните. По време на тренировката с вата преди един мач, Стив Вонг от Сан Хосе помоли Neukom да подпише бейзболна топка, след което заобиколи и се присъедини към друга тълпа търсещи автографи, за да получи подписа на Neukom на втора топка. И когато защитаващите шампиони играят началото на сезона в четвъртък срещу Лос Анджелис Доджърс, Neukom ще остане голямата разлика в предния офис.

В две от забавленията, които имат най-голямо значение в района на залива - компютрите и бейзбола - неспособността на Neukom да се откаже, дори след като е спечелил, доведе до рекорд на изгорената земя на успех. Като ръчно подбран главен съветник на Бил Гейтс, той води жестока битка, за да попречи на правителството да разбие Microsoft. Други адвокати завиждаха на успеха му, а приятели често му напомняха за рязко нарастващите цени на акциите на компанията.

Хората биха казали: „Трябва да имаш бал. Имате най-добрата адвокатска работа в света“, спомня си той. Когато сте в ситуация с висока видимост, висок стрес и високи залози, има части от това, които са много възнаграждаващи, но начинът, по който съм свързан, не е забавен.

И натискът се е увеличил само сега, когато той е публично лице на друг известен франчайз. Това беше доста публично в Microsoft, предвид съдебните спорове и успеха на компанията, казва Neukom. Но това е с различна величина.

Оригинален акционер

Той започва да се подготвя за живот в бейзбола почти от момента, в който семейството му се премества от Чикаго на полуострова, когато е на 5. Баща му ръководи новооткрития офис в Сан Франциско на McKinsey & Co., същата консултантска фирма за управление, която Neukom ще наеме през 2009 г., за да проведе анализ отгоре до долу на проблемната организация на гигантите. Швейцарско-германски от страна на баща си и скандинавско-уелски от страна на майка си, Neukom израсна толкова светлокож, че на практика сияеше.

Имахме малко живот на Ози и Хариет, казва той, спомняйки си за дома на семейството в предградията на Сан Матео. Калифорния в края на 40-те и 50-те беше доста вълшебно място. И случайно се блъснахме точно до семейството на Чарли Греъм-младши, който ръководеше бейзболния отбор на Сан Франциско Тийлс за баща си.

Семейство Греъм имаха само една дъщеря, момченце, което гледаше на Бил и двамата му братя като перспективи за игри с пикапи. Тя беше много умна за това, казва Neukom. Тя доставяше бухалки и топки, а ние играехме много бейзбол на улицата. В замяна на това тя щеше да ни натовари в автобуса Greyhound в Бърлингейм и ние ще се качим до Seals Stadium и ще седнем в ложите на баща й.

Първият му бейзболен герой беше звездата от тюлените Джийн Уудлинг - левичар като Neukom - който спечели титлата на Тихоокеанското крайбрежие, след като легендарният мениджър Левти О'Дул го научи на O'Doul Crouch. Но лоялността на Neukom намери нов дом, когато собственикът на New York Giants Хорас Стоунхам премести отбора си в Сан Франциско.

Баща ми ми купи 10 акции от Stoneham’s National Exhibition Corporation, казва Neukom. Така че бях частен собственик на Giants от 1958 г. Мисля, че това беше неговият начин да признае, че това е спорт, за който много ми пука. Част от това ме учеше на капитализъм. Влагате парите си в акции и се надявате, че стойността им нараства.

Ще отнеме още 40 години, докато мъдростта на този урок стане ясна на Neukom, чиято нетна стойност беше оценена от списание Forbes през 1999 г. на 625 милиона долара. Той отдавна изгуби сертификата на Giants, но Neukom натрупа достатъчно оригинални акции на Microsoft, за да го направи един от най-богатите хора в Америка.

Законен чук

Той е отишъл в Сиатъл като съдебен чиновник, след като е завършил Станфордското право през 1967 г. На 37 години е бил младши партньор в Shidler, McBroom, Gates & Lucas, когато управляващият партньор, Бил Гейтс-старши, заби главата си в офиса на Neukom. ден.

Има ли нещо против да представлява нова софтуерна компания, която синът на Гейтс открива в Сиатъл? Синът, наричан от семейството му Трей, беше 23-годишният Бил Гейтс III. Компанията - Microsoft.

Амбицията на младия програмист беше да превърне Windows в централната нервна система на почти всеки настолен компютър в света и това отвори нова кариера за Neukom, който агресивно защитаваше правата на интелектуална собственост на Microsoft по целия свят.

Гейтс обичаше да играе грубо. Дори след споразумение с Министерството на правосъдието през 1994 г., което забрани на Microsoft да обвърже продажбата на други продукти с незаменимия си софтуер за Windows, компанията неуморно се бореше за границите на своя монопол. И Neukom беше неговият законен чук.

Антитръстовият иск срещу Microsoft, който реши така наречените Browser Wars, никога нямаше да се случи, смята Neukom, ако съперниците на Microsoft - много от тях в Силиконовата долина - не бяха убедили правителството да започне война. Имахте хора от Netscape, IBM и други, които завиждаха на нашия успех, винаги внимателно скрити зад завесата, казва той. И първо стигнаха до Вашингтон, сложиха калта по стената и я боядисаха по свой начин. Така че ние изостанахме и това означаваше, че имаше нагласа, че Microsoft е лошите.

Повече от десетилетие по-късно Neukom все още къкри от начина, по който Гейтс и той бяха третирани в съда и изобразявани в пресата. Имахме луд съдебен надзор в процеса от самото начало, казва той за съдия Стенли Споркин. Министерството на правосъдието нае Дейвид Бойс, един от най-добрите адвокати в страната, за да представи своя случай.

Това беше бегъл процес, казва Neukom. Всеки ден беше почти кафкиански. Дейвид Бойс, който е брилянтен в това, което прави – да прави умни, честни, информирани свидетели да изглеждат неудобни – имаше пресата в джоба си, а ние бяхме просто този наивен монопол, дошъл в града от Силициевата гора.

Щетите върху репутацията на Гейтс все още дразнят Neukom. Когато некрологът на Бил, или моят, бъде написан, той казва, почуквайки с пръст по бюрото, те ще кажат: „Той беше в Microsoft, когато Дейвид Бойс и Министерството на правосъдието ги победиха и доказаха, че са монополисти.“ Истината е, че е, че е бил монополист. ние никога не сме променили част от продукт или значима бизнес практика в резултат на този съдебен спор. Резултатът беше добър. Това, през което трябваше да преминем, за да стигнем до там, беше болезнено.

Нойком остава яростен привърженик на Microsoft дори и сега, но възгледите му за провеждането на изпитанията не се споделят широко в Силиконовата долина. Професорът, който в момента заема стола на William H. Neukom в юридическия факултет в Станфорд, Марк А. Лемли, казва, че подозира, че Neukom е заслепен от промяната в общественото отношение към компанията.

Той зае много твърда позиция в съдебния процес, тази, която съдилищата в крайна сметка отхвърлиха, казва Лемли, който служи като консултант на Министерството на правосъдието по случая, и тази, която в ретроспекция вероятно е неразумна. Но мисля, че той го направи като истински вярващ, че Microsoft просто иновира и следователно не прави нищо лошо.

В бункера

Адвокатската му изява опровергава интензивната отдаденост на Нойком към всяка кауза, която подкрепя, и предаността към хората до него - качества, които със сигурност ще бъдат изпитани, когато гигантите вече не са претенденти. Моят опит с него допринесе за моята теория, че хората се държат така, както звучи фамилията им, казва Гай Кавазаки, който беше свален като експерт по външния вид и усещането на Windows. Беше адска война.

Нойком си спомня, че шофира до работа по време на процеса и се чудеше дали ще има работата си, когато се прибере вкъщи. Но вярата на Гейтс в адвоката му никога не се колебае. И когато Neukom се оттегли от компанията през 2002 г., той казва, че апелативният съд е отменил 85 процента от съдебните санкции срещу Microsoft. Това беше обектен урок за стойността на лоялността, който Неуком запомни, когато пое контрола над Джайънтс в края на катастрофалния сезон 2008.

През следващия май Джайънтс се отказа от осем от девет мача, подновявайки призивите за уволнение на мениджъра Брус Бочи и генералния мениджър Брайън Сабийн.

Бейзболът има своите възходи и падения и имахме доста добър период на спад през първата му година, казва Бочи. Това е време, когато всички сочат с пръст, феновете стават неспокойни. Но Бил беше много подкрепящ и просто ни каза да се държим там, че ще се оправим. В труден момент той беше в бункера с нас.

Миналият сезон със сигурност беше бункер, а Neukom – чийто подход да прави хората щастливи е да обещава по-малко и да преизпълни – вече предупреди играчите този сезон: Без кукури. Без самодоволство. Една от областите, в които той е най-малко самодоволен, е отстояването на териториалните права на Джайънтс в окръг Санта Клара, което попречи на Оукланд А да се преместят в Сан Хосе.

За да се противопостави на кампанията, която съсобственикът на A Lew Wolff проведе в South Bay, за да осъществи този ход, Neukom ангажира фирма, която да предлага основни брифинги по въпросите на териториалните права на пресата. Той няма да позволи да бъде надхитрен отново, както беше от Boies. И той не е търсил компромис с Улф.

Отношенията ми с Лю не са много близки, казва той, след което отказва да говори повече за позицията си по спора за териториалните права. Мисля, че е очевидно какво се е случило там.

видео за сърфиране на големи вълни

Neukom е на върха на играта си сега, а също и на националното забавление. И отново всички се стремят да го вземат. С Улф и Сан Хосе, които го стрелят от евтините места, челюстта на Neukom е здраво стъпила и неговата решимост е ясна: той ще достави на феновете дори по-добър продукт от Giants 2.0. И този път ще дойде увит в ярко оранжева папийонка.

Свържете се с Брус Нюман на 408-920-5004.




Избор На Редактора