Проблема се очертава над Northstar, когато велосипедната пътека внезапно се наклони към небето между два извисяващи се бора. За мен не изглеждаше изкачваем, задвижван от 70-годишните ми крака. Но превключвайки бързо през много от 18-те предавки на моя нает, високотехнологичен велосипед за 4000 долара, аз се ускорих лесно до върха на билото.



Беше ободряващо да изследваш бързо разрастващия се парк за планински велосипеди в ски курорта Northstar-at-Tahoe близо до Траки в работен ден и да пропуснеш над 350-те колоездачи, които се събират тук през натоварените уикенди. Велосипедните паркове в ски зоните в Тахо съществуват от години - някои датират от 80-те години - обаче колоезденето се превърна в една от най-бързо развиващите се летни дейности в ски курортите Тахо, което ги убеждава да инвестират още повече в дейността.

Това лято четири държавни ски курорта - Northstar, Squaw Valley, Kirkwood и Mammoth Mountain - работят с велосипедни паркове по пистите. Отбелязвайки нарастващата популярност на спорта, Squaw Valley отвори отново своя велосипеден парк тази година, след като го затвори преди осем години.





Northstar, която преряза лентата на новата Bike Academy по-рано това лято и ще отвори голяма зона за обучение за начинаещи в близост до хотел Ritz-Carlton Highlands това лято, има повече от 100 мили велосипедни пътеки и има най-обширната велосипедна пътека с достъп до лифт мрежа в западната част на САЩ

Майк Хафър, ръководител на велосипедната академия, каза, че спускането на планинското колоездене е мястото, където дейността бързо нараства. Всичко е свързано с гравитацията и прилива на адреналин. А карането на ски лифтове означава, че не е нужно да се движите нагоре по склона.



Технологията за велосипеди се е подобрила толкова много през последните години, обясни Хафер, че велосипедите със системи за мускулно окачване и усъвършенствано спиране и превключване позволяват на ездачите да се справят с почти всеки наклон нагоре или надолу. Заедно с колелата си посетителите се качват на седалкови лифтове, трамваи и кабинкови лифтове.

Род Йегер, 48-годишен бизнесмен от Флорида, е един от многото пристрастени към планинското колоездене. Това е толкова бързане, каза той. Това може да бъде толкова опасно или меко, колкото искате да го направите, в зависимост от това къде отивате в планината.



Леки, сравнително равни планински писти за велосипеди също се предлагат в курортите. Открих, че Мемориалната пътека на Томкинс в Northstar, която лъкатуши около основата на върховете на около 10 мили, е точно за моето ниво на приключение.

Повишаване на ставката



Squaw Valley, която има четири мили дълга бягане отгоре до долу и 15 мили пътеки за спускане и крос кънтри, планира да развие допълнително велосипедния парк, включително добавянето на пътеки за начинаещи.

Къркууд добави две нови колоездачни пътеки това лято, включително напреднало изкачване и техническо спускане, наречено Sentinals Trail и ниската средна пътека за крос кънтри Роби Улф.



Mammoth Mountain, с повече от 70 мили велосипедни пътеки, организира ежегодното състезание по спускане на камикадзе, което се спуска на 3100 вертикални фута от върха до основната хижа.

Всички нива на умения

Липсата на опит вече не е пречка и за бъдещите планински колоездачи. Northstar създаде Bike Academy точно по тази причина - за да образова хората за карането на спускане и да ги накара да се чувстват по-комфортно, когато излизат, каза Хафер. Колоезденето на спускане е много техническо и може да бъде трудно, освен ако не сте правилно обучени какво да правите.

Northstar се грижи и за опитната тълпа. Той е проектирал редица функции в своите пътеки, включително големи въздушни берми и скокове на маса, дървени рампи на платформата и според съобщенията първа по рода си напоявана велосипедна пътека. Пътеката се напоява леко с вода два пъти на ден, за да бъде гладка и лепкава и да даде на мотоциклетистите по-здраво сцепление с пътеката.

Крис Харел, фотограф от Big Bear, който беше на гости със сина си и дъщеря си тийнейджър, каза, че семейството му обикновено кара велосипеди в близкия Mammoth, но опита на Northstar това лято.

Тук има много повече, отколкото си мислех, каза той. Изпробваме всички пътеки и наистина се наслаждаваме. Това изисква известни технически умения, но ние се справяме.

Основите

През лятото Northstar е създаден почти като зимен курорт. Гостите използват карта на пътеката, където пистите са маркирани лесни, средни или напреднали. Новото това лято е клиниката Bends and Bumps, където ездачи от ниско ниво отиват, за да се научат да завиват и да карат неравности и скокове на новия терен за обучение Big Easy. Предлагат се и частни уроци.

Освен велосипеди под наем, и четирите курорта наемат и каски; подложки за пищяла, лакътя и коленете; и протектори за гърдите. Когато са напълно облечени, мотоциклетистите приличат на воини от последния екшън-приключенски филм. Гостите също могат да донесат свои велосипеди и друго оборудване.

Не всички зимни лифтове работят през лятото. Цените на езда варират. Squaw Valley, например, таксува възрастни 39 долара за целодневен билет за лифт, докато деца до 12 години плащат 22 долара. Билетите за лифт в Northstar са $42 за възрастни и $27 за деца на възраст 9-12 години.

Курортите също имат различни работни графици, така че проверете техните графици. Някои от заклетите мотористи ще бъдат на върховете до края на октомври, когато първите насипи от зимен сняг обикновено започват да се носят из Сиера.

Ако отидеш

Когато планинското колоездене е налично в четири ски курорта в Калифорния:

SQUAW VALLEY: петък-неделя до 6 септември, почивни дни до 19 септември; www.squaw.com ; 530-583-6955.
NORTHSTAR-AT-TAHOE: Ежедневно до 6 септември; Петък и почивни дни до 17 октомври; www.northstarattahoe.com ; 530-562-2268.
KIRKWOOD: от петък до неделя до 5 септември; www.kirkwood.com ; 877-547-5966.
МАМУТ: Ежедневно до 18 септември; www.mammothmountain.com ; 800-626-6684.