Майк Милс не беше в настроение да играе гадател.



Басистът-вокалист на R.E.M. беше попитан дали смята, че неговата новаторска група ще продължи да съществува след 10 години и отговорът му беше всичко друго, но не и убедителен.

Не мога да предскажа толкова далече в бъдещето, каза ми той в интервю през 2008 г. Знам, че имаме още един рекорд. След това просто ще трябва да изчакаме и да видим.





Чакането приключи.

R.E.M. обяви на уебсайта си в сряда, че се разпада, слагайки край на забележителна 31-годишна кариера от 15 албума, която направи много за утвърждаването на алт-рока като основна сила и направи комерсиалния свят безопасен за такива изпълнители като Radiohead, Arcade Огън и безброй други.



Един мъдър човек веднъж каза, че умението да присъстваш на парти е да знаеш кога е време да си тръгнеш, R.E.M. Това каза певецът Майкъл Стайп в изявлението на групата. Заедно изградихме нещо изключително. Направихме това нещо. И сега ще се отдалечим от него.

Не е просто някоя група да си тръгне обаче. Пенсионирането на R.E.M. означава, че е време официално да признаем групата в Атина, Джорджия за това, което беше: най-великата американска рок група на всички времена.



Не сте съгласни с тази оценка? Назовете един по-добър.

Други американски групи — и аз говоря за групи, а не соло изпълнители като Брус Спрингстийн или Боб Дилън — са постигнали подобни нива на признание на критиката (Nirvana, The Pixies) или по-големи търговски резултати (The Eagles, Aerosmith). Други изпълнители са се отличили на сцената на живо (Grateful Dead, Earth, Wind & Fire) и в студиото (The Supremes, The Beach Boys, The Temptations). И няколко са били също толкова влиятелни (Velvet Underground, Ramones).



Но нито една от тези групи не е постигнала всички тези неща за няколко десетилетия, докато дълбоко докосва толкова много различни видове слушатели.

Това, което допълнително отличава R.E.M. беше, че постигна всичко това като истински колектив. Не един човек ръководеше шоуто, а другите теглеха линията - което е стандартна оперативна процедура в рокендрола. Това беше странният случай, когато музикантите — Милс, китаристът, роден в Бъркли, Питър Бък и за известно време барабанистът Бил Бери — начертаха първо посоката, а след това текстописецът (Стип) съпостави думите му с музиката.



И какъв мач беше, тъй като групата, създадена през 1980 г., бързо се превърна в инди-рок сензация и продължи да продаде 85 милиона записи по целия свят.

Стипе беше майстор в рисуването на трогателни образи в своите поетични, екзотични текстове. Неговите вокали могат да се издигнат с най-доброто – да слушат Fall On Me, Everybody Hurts, Man on the Moon или произволен брой от най-добрите песни на групата – особено когато са придружени от хармонии на Mills. Бък рядко беше крещящ на китарата, но черпеше от привидно безкрайна торбичка с любопитно запомнящи се облизвания.

След това имаше Бери, който напусна групата през 1997 г., две години след като получи мозъчна аневризма на сцената в Швейцария, който беше най-добре описан като изпълняващ удари на Goldilocks: никога прекалено меки, никога твърде твърди, винаги точно.

Групата никога не би заменила официално Бери, като вместо това избра да използва наети ръце както в студиото, така и на турне. Това винаги ми е изглеждало като правилно решение.

Последният запис на Бери с групата беше New Adventures in Hi-Fi от 1996 г., който последва четирите най-продавани записа на R.E.M. - Green от 1988 г., Out of Time от 1991 г., Automatic for the People от 1992 г. и Monster от 1994 г., всички мултиплатинени афери Продажбите на групата паднаха, след като Бери напусна групата, но тези, които избраха да пренебрегнат трикракия R.E.M. пропусна някои от най-добрите албуми на групата.

Това число включва тазгодишния Collapse Into Now, 15-ият и последен студиен албум на групата. Този запис отговаря на обещанието, което Милс даде през 2008 г. – че групата има още един запис – и е равен на всеки CD, издаден тази година. Но не е достатъчно, не и днес, за да успокои болката от загубата на най-голямата рок група в Америка.

Прочетете концертния блог на Джим Харингтън на адрес http://blogs.mercurynews.com/aei/category/concerts/ . Следвайте го в http://twitter.com/jimthecritic .