Вече знаем части от историята на Ан Дънам, майката на Барак Обама: бяла жена от Канзас, както той я нарече на конгреса на демократите през 2008 г., която се омъжи за африкански интелектуалец и има син от него. Строга майка, която събуди този син преди зазоряване, за да учи. Антрополог, прекарала години в обучение в индонезийски села, няколко от тези години без сина си. 52-годишна жена, чиято последна година, преди да се поддаде на рак, беше прекарана отчасти в опити да убеди застрахователна компания, че не трябва да бъде дисквалифицирана от обезщетения по силата на съществуващо състояние. Това са части от живота й, които резонират с нашите културни тревоги относно доброто майчинство, достъпа до здравни грижи и, разбира се, расата.



Получаваме много по-пълна история за живота на Дънам в „Необикновена жена“, богато проучената, несантиментална книга на Джани Скот. В него се срещаме с жената, родена Стенли Ан Дънам, единствено число от нейното име нататък. (Баща ми искаше син, би казала тя, но той ме хвана.) Ан Дънам (тя заряза Стенли, след като завършва гимназия) следваше перипатичните си родители - майка в банковото дело и баща в продажбите на мебели - през няколко щата, на остров близо до щата Вашингтон и накрая на Хаваите, където среща двама съпрузи и получава бакалавърска степен и накрая докторска степен по антропология.

Докато времето й и нейното местоположение я направиха оптимист от ерата на Корпуса на мира и интернационалист от Хавайския университет Изток-Запад, благодарение на Скот, бивш репортер на Ню Йорк Таймс, виждаме, че Дънам поема по-труден път от нейните връстници. Дънам се омъжи за чернокож мъж, когато приблизително половината от Съединените щати забраниха подобни съюзи, и тя накара децата си да живеят при баба и дядо си, за да могат да посещават най-добрите американски училища за значителни периоди, докато тя работи в чужбина.





Семейният произход на Дънам беше по-разнообразен, бурен и неочакван, отколкото предполага етикетът от Канзас: поминъкът на нейните предци беше засегнат от огромна петролна стачка в щатския бум и срив на военната индустрия, както и от земеделието, а в техния щат и Ку. Клукс-клановците и прагматичните социални реформатори процъфтяват.

олимпийски график по телевизията

Индонезия, която срещаме в книгата, включва познатите удобства на семейните рождени дни и кафето с приятели в края на деня. Анонимността на градска Америка, дори Хонолулу, се чувстваше чужда след топлината и интимността на живота на Ан в Джакарта, пише Скот. Стереотипа на антрополога - романтик в търсене на екзотичен и изчезващ свят - тя също дава малко удар.



Дънам се появи за първи път в Индонезия непосредствено след антикомунистическата кървава баня от 1965-66 г., която уби половин милион души в тази страна. Нейната докторска дисертация — изследване на селското ковачество, което тежеше хиляда страници — беше по-малко каталог от ефимери и екзотика, отколкото описание на решаваща стратегия за изкарване на прехраната на гъсто населения остров Ява, където тя направи своя дом. Вместо да приписва проблемите с бедността в селските райони на Индонезия на културни бариери като религиозни вярвания или липса на знания, тя вижда проблема като достъп до капитал и власт. Книгата описва подробно как Дънам помогна за създаването и популяризирането на микрофинансирането за бедни предприемачи, което сега е опора за развитие. Тя беше, с една фраза, организатор на общността.

Любовният живот на Дънам през годините беше интензивен, епизодичен и понякога скалист. Дева, когато срещна по-възрастния, харизматичен и уверен Барак Обама-старши през първата си година в Хавайския университет, тя едва по-късно научи, че той вече е женен за жена от Кения. Той беше един от групата млади кенийци, изпратени да се обучават в Съединените щати в очакване на независимостта на страната му. По-късно тя се срещна и се влюби в един по-мил и по-светъл мъж, индонезиец на име Лоло Соеторо, в крайна сметка връзка с петролна компания, от когото има второ дете. В крайна сметка те се разведоха заради противоречиви визии за това какъв живот би могла да живее като жена и съпруга.



Посещенията на Скот с приятелите и членовете на семейството на Дънам (включително президента) представят щедър човек и беден управител на пари, искрен идеалист и разумен прагматик, свободен, но неорганизиран дух, жена с дълбока любов и възхищение към децата си. Предизвикателството на авторката обаче е, че тя осъзнава, че повечето от нейните читатели ще искат да знаят за Дънам за светлината, която нейната история хвърля върху сина й. Но Скот се съпротивлява и така в крайна сметка по-голямата част от книгата се фокусира стабилно върху личния живот и работа на Дънам.

Най-поразително обаче е колко много доверие и вяра е имала в сина си от много ранен живот. Тя ще се похвали с мозъка му, постиженията му, колко смел и смел е бил, пише Скот. Повече от един приятел си спомняше, че тя каза, че смята, че той дори може да бъде президент на Съединените щати. И все пак, за да остави голяма следа в света, Дънам знаеше, че ще му трябват образователните възможности както на живот в друга култура, така и на най-доброто подготвително училище на Хаваите.



В крайна сметка най-трогателните пасажи в книгата идват от самия Обама, когото Скот интервюира година и половина след неговото президентство. В „Една единствена жена“ президентът каза, че тя му е дала чувство на безусловна любов, което е достатъчно голямо, че с всички повърхностни смущения в живота ни, то ме поддържа изцяло.

Майка му беше тази, която му даде основополагащата вяра, че под нашите повърхностни различия всички сме еднакви и че във всеки от нас има повече добро, отколкото лошо. И това… можем да достигнем през празнотата и да се докоснем, да вярваме един в друг и да работим заедно.



Точно това е наивността и идеализма, които са част от нея, добави той. И това е, предполагам, наивният идеализъм в мен.

Riverhead Books, 376 стр., ,95




Избор На Редактора