Хората просто не знаят за какво съм, Ледиси от Bay Area пее в новия си албум, Pieces of Me. Те са първите думи, които тя пее, всъщност, точно след звъна на вятърни камбанки и пиано, което обявява заглавната песен, наклонена към госпел. Понастоящем топ 10 сингъл в R&B класацията за възрастни на Billboard, тази песен е лекция за овластяване над процесия, с текст за това как жените са сложни, но праведни.



Въпреки че пее от първо лице, Ледиси дава да се разбере, че е заместник за своите слушатели: нечетлива, издръжлива и страстна, жена, която не се страхува да бъде силна. Като пиеса за нейната фен база е гениална, но въпреки това песента Pieces of Me провисва под своята неоригинална предпоставка и благородно самоуважение. (Сигурно си спомняте едноименния сингъл на Ашли Симпсън, написан с Джон Шанкс и Кара ДиоГуарди, от 2004 г. Това беше по-малко прогресивно изявление, но по-добра, по-лека поп песен.)

За щастие Pieces of Me, албумът, се отървава от това бреме, оставяйки Ледиси да се наслаждава на копнеж, гордост и увещание – и разбира се в нейния глас, голям, изразителен инструмент, който спира просто да се срамува от рязко. Както в предишния си албум, многозначително озаглавен Turn Me Loose, Ледиси подчертава този със земна интензивност и измамно усещане за изоставяне. И тя има ползата от силна и разнообразна продукция.





Един от нейните изпълнителни продуценти беше Рекс Райдаут, ветеран от гладкия джаз и R&B с тихи бури. Той получава авторски заслуги за четири песни, включително най-чувствената (Stay Together, с гост вокали от Jaheim) и най-социално заредената (Raise Up). Сред другите продуценти са Кей Джий от Naughty от Nature, който внася добре дошли в песента за това как харесвам мъжа си, наречена Coffee, и Salaam Remi, който се справя с ретро-соул тласъка на BGTY (съкратено от Be добър за себе си, неговият рефрен). Най-страшната балада е I Miss You Now, частично написана за Ledisi от Джон Леджънд.

Ледиси си позволява известна възмутена гордост – песента Hate Me предшества тази, наречена Shut Up – но тя знае да не се отклонява твърде далеч от образа, който култивира с феновете. През следващите няколко седмици тя ще играе серия от шоута на паркингите на Walmart, което ще доведе до появата й на Essence Music Festival в Ню Орлиънс.



— Нейт Чинен

Без луд Manilow



Ако нещо е притеснявало Бари Манилоу през всичките тези години, е трудно да се каже. В началото на кариерата си той е бил майстор на умерената меланхолия, разказвайки на устата на романтичната болка, но никога не се осмелява да пророни истинска сълза. През последното десетилетие той игриво хомогенизира голямата американска песенна книга, гласът му е човешки компютърен ефект, източва историята на поп музиката на нейната страст, пот, болка.

Тези оголени зъби в 15 Minutes, първият му албум с оригинали от години – те са повече от просто блестящи. Скърцането може да е твърде силна дума за този цикъл от песни за разпадащите се ефекти на славата, вдъхновена отчасти, казва той, от това да види Бритни Спиърс преследвана от папараци. Но според стандартите на Манилоу това е пожар, изпят от гледна точка на никого, който копнее за гореща светлина/изгубен в тълпата, който постига успех, опиянява се от него и след това, корозиран от него, рухва, крехка каша.



Но дори и с този потенциално богат материал, Manilow изглежда не се справя с дълго тлеещи тревоги. Когато пее за изпепеляващи унижения, този негов мазен и необезпокояван глас звучи така, сякаш просто намазва противника си. Кой плати стаята? Кой плати превоза?/ Кой плати за онова момиче, което чакаш отвън? той пита мениджър тип „Кой се нуждае от теб?“ Той иска да звучи луд, но изглежда по-хлъзгав и аванкулярен.

Повечето от текстовете са на Енок Андерсън, който не е Ранди Нюман, въпреки че се опитва. Хранейки се от самотната тълпа, той най-накрая принадлежи, Manilow пее в He’s a Star, тематичният връх на албума. Но неговият герой едва може да се наслади на бързането: той е останал без другари, само врагове и роби.



Тъй като буйният глас на Манилоу не е толкова различен от неговия възмутен, музиката трябва да кодира настроението. Мекият рок в стил Рик Спрингфийлд в Now It’s for Real служи като саундтрак към изкачването на нашия герой; смесица от lite-country и ABBA на Wine Song загатва за мъглявото мислене, което предстои. Мисловният Ню Орлиънс тъпче „Кой се нуждае от теб“? минава за гняв, а мелодията за изкупуване на албума Everything’s Gonna Be All Right е чиста дискотека с плоски крака, празничната музика от преди повече от поколение.

Продуцирани от Manilow с Майкъл Лойд, тези песни са направо аранжирани, музика без нюанси, без никакво значение и поради това често много забавни, като шлифовани и усилени караоке-инструментални версии на по-известни песни. 15 Minutes може да е комедийният албум на годината. Това със сигурност е тематичен парк на албум и такъв, който лесно ще се слее с ревюто на най-големите хитове, което Manilow се представя постоянно в Лас Вегас от 2005 г. Тук всичко е измислица, а изкуствеността е неговата истина.

— Джон Караманика

CD ревюта




Избор На Редактора