Сан Хосе има един от последните истински японски градове в страната. Няма да изчезне скоро, но си струва да се отбележи, че Leroy Mayeda е продал един от последните семейни японско-американски ресторанти, останали в J-Town.



Време е, каза онзи ден.

На 56 години той и съпругата му Джунко продадоха ресторант Okayama, който майка му отвори през 1967 г., когато Японският квартал все още беше предимно японско-американски. След като вложиха живота си в бизнеса и инвестираха разумно, на семейство Mayedas им е писнало от невъзможно дългите часове. От петък те ще се пенсионират и ще вземат дълги ваканции, със сигурност в Япония, родината, която не са виждали повече от 30 години.



Ходих там само веднъж, когато бях на около 20, каза Лерой Майеда. Това беше много, много отдавна.

Окаяма е едно от онези скромни места, които отразяват историята и културата на общността, без наистина да го знаят. Ресторантът с 66 места седи тихо в продължение на 44 години край Джаксън Стрийт, главната улица на Японския квартал, където японски бизнесмени и американски кулинари се редят на опашка за автентична кухня. Окаяма предлага толкова автентичност и повече – спокоен и отчетливо характер на нисей и сансей.



Хидеко Майеда, майката на Лерой, принадлежи към поколението nisei, родените в САЩ деца на имигранти. Въпреки това, тя е на 5 месеца през 1930 г., когато семейството се мести в Окаяма, град в Южна Япония. Тя остана там през Втората световна война. След завръщането си през 1952 г. тя среща и се омъжва за Доналд Майеда, нисей от Стоктън, който е бил заловен и затворен в лагера за интерниране на езерото Туле по време на войната.

Двойката се установи в японския квартал на Сан Хосе, който се намира на север от центъра на града. След няколко престоя като сервитьорка, Хидеко събра 150 долара, за да отвори собствен ресторант. Тя го нарече Окаяма, който стана първият град-побратим на Сан Хосе 10 години по-рано през 1957 г.



Следвайки южнояпонските готварски традиции, тя приготви сосове и меню, които бяха сладки, значително различни от солената кухня на Токио и Северна Япония. Тя сама държеше ресторанта, защото съпругът й работеше за опаковъчна компания, а тя нае трите им деца като миялни машини и помощник в кухнята.

Лерой Майеда си спомни първите си дни в ресторанта.



Сигурно съм бил на 15 години или нещо подобно, каза той, и това, което помня много, е да си режа пръстите и да нарязвам зеленчуци. Отне ми много време, за да го оправя.

Момчето сансей - трето поколение - искаше да стане полицай, а не готвач. Но след като завършва гимназия в Сан Хосе и две години в San Jose City College, той се присъединява към семейния ресторант на пълен работен ден.



Майка ми беше съкрушена и се нуждаеше от помощ, каза той. Предполагам, че може да се каже, че това беше моята съдба.

Той стана съсобственик и след това купи дела на майка си, когато тя се пенсионира преди около 15 години.

Тъжно ми е, че продава ресторанта, каза по телефона Хидеко Майеда, сега на 82 години, но аз се радвам за него.

По пътя тя научи сина си как да приготвя сосове на Окаяма, които майедите никога не са записвали. Те готвят по усещане, мирис, цвят и вкус.

Те са в главата ми, каза Лерой Майеда, точно както бяха в главата й.

Тя също го научи да говори японски по-добре от повечето сансеи. Така че езикът не беше пречка, когато Джунко, японска гражданка, посещаваща сестра в Сан Хосе, реши да остане и се отби в Окаяма, за да поиска работа като сервитьорка. Те се ожениха, живееха на улицата, създадоха семейство, подкрепяха местната бизнес асоциация и популярния в квартала фестивал Обон и други културни събития.

С изминалите десетилетия Японският квартал се промени почти толкова, колкото долината. Момчетата и момичетата от Сансей израснаха, за да станат зъболекари, компютърни учени или журналисти и се преместиха в Саратога, Купертино или Фремонт. Техните йонсей - или деца от четвърто поколение - се връщат като клиенти на ресторанта, а не като суши готвачи. Последните готвачи на Майеда са мексикански имигранти. Младите сервитьорки по време на обяд бяха американци с филипинско и индонезийско наследство.

Ресторантите за мама и поп в Силиконовата долина обикновено се затварят или се продават, защото възрастните деца предпочитат да правят нещо друго. Въпреки това, една от дъщерите на Майеда притежава японски ресторант в Санта Клара, така че тя продължава семейната традиция. Но друга дъщеря и син отидоха в други професии.

Два дни преди да напусне ресторанта завинаги, на Лерой Майеда му беше трудно да изпитва носталгия. Той се озова отново в кухнята, след като един готвач си отиде и работи твърде усилено, за да изпита носталгия или да планира прощално парти.

Редовната работна седмица какво, 40 часа? - каза Лерой Майеда. Е, можете да удвоите това за нас. И почивки, ха! Имахме най-много седмица, отидохме до Хавай, Вегас, Тахо. Повечето седмици работихме шест дни и половина.

Все пак си спомни времето, когато комикът Бил Козби се шегува в кухнята. Някои забележителни политици от Сан Хосе идваха от време на време, включително бившите кметове Норман Минета и Сюзън Хамър и конгресменът Майк Хонда. Той каза, че звездата на кънки Кристи Ямагучи идва от време на време.

Предполагам, че най-много ще ми липсват моите лоялни клиенти, каза той, помня ги по лицата им... Имам четири поколения, които идват, хора, които познавах, когато започнах, сега довеждат своите внуци или правнуци.

Майедите биха могли да се пенсионират завинаги след връщането на имотите си, но те просто биха могли да открият нов бизнес.

Мога да ви кажа, че няма да е ресторант, това е сигурно, каза Лерой Майеда. Отнема твърде много време. Трябва да си луд, за да отвориш нов ресторант.

Той каза, че новият собственик е американец от корейски произход, който планира да добави суши бар, но да запази менюто на Окаяма същото. Като част от продажбата, Лерой Майеда се съгласи да го научи на тайните рецепти на семейството за около 15 соса, от марината терияки до дресинг за салата. Тази мисъл го накара да се извие.

Предполагам, че трябва да ги запиша сега! той каза.

Имате ли история за Eastside/Westside? Свържете се с Джо Родригес на 408-920-5767 или jrodriguez@mercurynews.com