Преди ненавиждах мрачното наближаване на зимата. Студени дни и хладни нощи, мраз, щипащ нежните ми екзотични растения, много тъмни дни, прекарани на закрито под наситено небе и упорита кал, полепнала по обувките ми.

Гадост.

Моето мнение за студения, мокър, гладен от дневна светлина влажен сезон обаче се промени, тъй като в имота ми узря специално дърво. Той произвежда най-вкусните плодове от всяко местно отглеждано растение, което съм опитвал. Сега с нетърпение очаквам с голямо нетърпение студените и влажни месеци, защото това означава, че скоро ще се насладя на този екзотичен деликатес, набран прясно от собственото ми дърво.



White Sapote е името и повечето от вас вероятно никога не са чували за него. Така че нека ви разкажа всичко за това.

Латинското име на това голямо вечнозелено дърво е Casimoroa edulis. Роден в Източно Мексико, той е кръстен в чест на Казимиро Гомес, който е убит в битка, докато се бие доблестно във Войната за независимост на Мексико.

Дървото може да нарасне до 50 фута високо в родното си местообитание, но в Калифорния обикновено достига 20 до 30 фута.

Петпръстата му зеленина е оцветена в червено, когато е нова, след което става лъскава тъмнозелена отгоре и светлозелена отдолу. И поради лъскавия си вечнозелен балдахин и цялостния си размер и ръст, Casimoroa edulis донякъде напомня на външен вид авокадо.

Въпреки че споделя външния вид и същата местна гама като авокадото, то е любопитно по-генетично свързано с цитрусовите плодове, които произхождат от другата страна на планетата, в Азия.

Подобно на много други растения, първоначално въведени в Калифорния, White Sapote за първи път е донесен в Голдън Стейт от испански падри чрез системата за мисии. Но, разбира се, те не бяха първите, които се насладиха на този плод. Американските индианци, населяващи централно Мексико, са се хранили със сапоти в продължение на безброй поколения, преди Христофор Колумб да се блъсне в някои острови и да бъде убеден, че е открил западния проход към Азия.

Местните култури вярваха в успокояващите свойства на сапота и бяха необходими много съвременни лаборатории и многобройни експерименти от фармакологични експерти, за да потвърдят това, което древните индианци вече са знаели - сапота може да предизвика сън. Древното име на науатл за плодовете е cochiztzapotl, което се превежда като сънлив сапоте или сапот, произвеждащ сън.

Закръглените зелени плодове с ширина от 3 до 6 инча се раждат върху малки, незабележими цветя без мирис, подредени в групи от метлички. Това често води до гроздове от множество плодове, висящи от едно централно стъбло.

След като се втвърди, плодовете отнемат 6 до 9 месеца, за да узреят. И въпреки че основният сезон на зреене в района на залива е от януари до март, някои сортове, като „Suebelle“, ще дават плодове почти целогодишно.

В момента моите дървета имат светло жълти зрели зрели плодове, средно големи зелени плодове, малки прясно заляти плодове и цветя. Това означава, че ще ям сапоти доста време този сезон.

Вероятно се чудите какъв вкус имат проклетите неща. Представете си кремообразен сладък плод с яйчен крем с уникална смес от узрели банани и круша. И като допълнителен бонус, от време на време малки парченца кристална захар, вградени в плода, ще събудят и изненадат сладкото ви. След това всичко, за което ще мислите, е още, още, още. Можеш да се превърнеш в пристрастен към сапота като мен.

И ако и вие сте мързеливи като мен, ще се откажете от отлепването на тънката жълта кора и просто ще погълнете плодовете цели, без големите семена, които приличат на огромни цитрусови костилки.

И като говорим за костилките, вероятно ще се изкушите да засадите тези семена и да създадете повече сапотни плодове, от които да се лигавите. Но природата рядко е толкова лесна, когато става въпрос за нещата, които обичаме. Подобно на авокадото, дърветата, получени от покълнали семена, няма да дадат плодове поне 7 до 8 години, ако изобщо. И дори да дават плодове, те вероятно ще бъдат по-ниски от плодовете, които жадувате.

Най-добре е да закупите дърво, което има поименна присадена селекция, която ще има способността да дава надеждни плодове веднага след покупката, независимо от възрастта.

Но дали това дърво ще расте там, където живеете? Най-вероятно. Въпреки че белият сапот е субтропичен плод, той е забележително издръжлив. Възрастните дървета могат да издържат на температури до 20 градуса без много щети. Те ще растат навсякъде, където може да се използва обикновен сладък портокал, което е почти във всички ниски височини на Калифорния.

Подобно на младите цитрусови плодове, бебешките сапотени дървета са много по-нежни към студа от техните установени възрастни събратя и затова трябва да бъдат покрити отгоре с плат за защита от замръзване или чувал, драпирани върху телена клетка през първите няколко зими, в които се установяват.

Дърветата се справят най-добре на пълно слънце и ценят добрия дренаж. Поради своите алчни и дълбоки корени, веднъж установени, те могат да издържат на умерени условия на суша и все пак да произвеждат атрактивна, гъста глава от листа и обилни плодове.

Изненадващо, обилните плодове са основният недостатък на това растение. След десетилетие в земята, дървото ще произведе много повече плодове, отколкото всяко нормално семейство би могло да консумира - до един тон само от едно голямо дърво. Неизменно това означава кашави, гниещи плодове на земята. Така че имайте това на ум, когато решавате за поставяне и какво бихте могли да получите от търговията от съседите си, за да се отървете от този неудобство, което те ще ценят като злато.

Вероятно се чудите защо, ако този плод е толкова страхотен, ние не го виждаме в хранителните магазини. Добър въпрос.

Кората на плода се наранява лесно по време на транспортиране и има много кратък срок на годност, след като узрее. Най-добре е да се бере узряло от дървото, но може да се откъсне твърдо и да се остави да омекне до зрялост във вашата купа за плодове, отново като авокадо.

Сапотът ще се поддаде на леко налягане, когато узрее. В този момент имате два, може би три дни да го изядете, преди да се превърне в каша. Ще спечелите няколко допълнителни дни, като охладите реколтата си.

Гари Граг е водещ на Superscapes на HGTV и награден ландшафтен дизайнер, който също притежава Golden Gate Palms и Exotics в Пойнт Ричмънд. Свържете се с него чрез jmorris@bayareaynewsgroup.com .

най-доброто място за наблюдение на биолуминесцентни вълни

Избор На Редактора