Разпитайте и вероятно ще откриете, че почти всеки има история за катерици.

Те осигуряват безкраен източник на забавление, докато препускат по огради и жици, понякога преследвайки друга катерица от територията си. Те копаят градини, крадат зеленчуци и заравят ядки и семена в сеялки, често пъти никога повече не намират храната. Те седят на кацалки в задния двор и лаят, сякаш се подиграват на кучетата, които живеят там.

Тези лудории, съчетани с техните пухкави опашки и очарователни лица, правят катериците едни от най-очарователните животни - но те също са сред най-неразбраните.



Те не са сладки герои, подобни на Дисни, казва Сюзън Хекли, директор по рехабилитацията на диви животни в музея на дивата природа Линдзи в Уолнат Крийк. Това са истински диви животни с инстинкти за оцеляване.

С други думи, те не са добри домашни любимци.

И те правят много повече от обиск на градини и дразнене на семейното куче. Застрашените тигрови саламандри биха умрели без дупките, изкопани от земни катерици в твърда глинеста почва. Ястреби, сови, койоти, лисици и други хищници разчитат на тях като източник на храна. Повторното заселване на гори и горички зависи отчасти от катериците, които разпространяват своите семена и ядки.

Едно нещо, което подчертаваме, е необходимостта от оценяване на биоразнообразието, казва Джен Константин, директор за контакти и образование на Центъра за диви животни в Силиконовата долина в Сан Хосе. Катериците имат място в околната среда като диви животни. Важно е те да имат шанс да изживеят тази роля.

Има 278 вида катерици, включително бурундуци и мармота (вижте страница 6, за да научите повече за семейството на катерици).

За да разберем по-добре тези гризачи, разговаряхме с експерти от центровете за диви животни в района на залива и използвахме богатството от знания от Ричард У. Торингтън-младши, уредник в Националния природонаучен музей на Смитсониън и световноизвестен експерт по катерици. Ето само няколко от най-популярните въпроси, задавани от читателите - и отговорите, които помагат да се разреши мистерията зад тайния живот на катериците.

Приказка за опашката

Въпрос: Какво става с пухкавата опашка?

A Опашката е като швейцарски нож за катерица. Той помага за контролиране на телесната температура, служи като одеяло през зимните месеци и действа като кормило при плуване.

Има дори съобщения за катерици, използващи опашката си като парашут при падане. Но те не са като разкъсаните найлонови разновидности, които наричаме парашути.

Техните опашки не са толкова гъсти или широко разпространени, обяснява Хекли. Вместо това, опашките наистина се използват за баланс, като помагат на катериците да кацнат на краката си, подобно на котките.

Брачен танц

В Защо катериците се преследват?

A В края на зимата или началото на пролетта преследването на катерици може да означава любовна игра на чифтосване.

Преследвания се случват и сред дървесните катерици, когато някой защитава своята територия. Тези катерици са самотни и обикновено уринират, за да маркират територия с размер от един до седем акра. Катериците-натрапници рядко се толерират.

Сземните катерици, от друга страна, живеят и работят в колонии.

Живот и смърт

В Защо никога не виждаме бебета катерици?

Катериците нямат козина, тежат само една до две унции и имат затворени очи и уши, когато се раждат за първи път. Уязвими за хищници, котилото от две до пет катерици прекарват първите осем до 10 седмици, кърмени от майка си в гнездото.

Около два месеца те започват да излизат от гнездото. Лисиците, сивите и червените катерици обикновено са напълно пораснали до 10 месеца. Ние сме склонни да ги виждаме най-много в този момент, тъй като те се осмеляват да намерят собствена територия.

В Защо единствените мъртви катерици, които виждаме, са тези, блъснати от коли?

екстрасенс предрича победата на Тръмп

Хищниците не са особени. Те ще отнесат един труп толкова бързо, колкото живо животно. Ето защо дори някои убийства на пътя ще изчезнат.

Може би усещайки, че краят е близо, катериците, които умират от естествени причини, често се крият или се ограничават в гнездото си. Телата им или се разлагат, или са взети от хищници. Катериците обикновено имат продължителност на живота от 12 години - ако избягат от хищници и хора, за да живеят толкова дълго - но някои документирани случаи показват, че катериците живеят до 20 години.

Опитайте, опитайте отново

В Как катериците често надхитряват дори и най-находчивите градинари?

A За да разберем това, попитахме майсторите градинари, които прекараха месеци през 2009 г. в сблъсъци със земни катерици в общността Нашата градина в Уолнат Крийк. За една нощ стелт създанията унищожиха цяла градина от прясно засадени домати.

Поставихме ниска ограда за заек и те се изкачиха над нея, разказва майсторът градинар Джанет Милър от Уолнат Крийк. Сложихме мрежа за птици върху цялата градина, а те минаха под нея. Излезе изпълнител и монтира по-висока ограда, а ние заровихме хардуерна кърпа.

Все пак намериха начин да пропълзят през оградата. И така, най-накрая трябваше да добавим горещ проводник. Трябваха ни и тримата, за да ги предпазим.

След това през август Милър пристигна в градината, за да открие малък тунел под портата.

Много са трудолюбиви, казва тя през смях. Можете да видите всички места, които са се опитали да влязат под оградата. Очевидно го държаха, докато не намериха единственото място, където не бяхме заровили хардуерна кърпа.

Номерът, казва Хекли, е да ги надживееш. Заровете оградата под земята. Издигайте огради твърде високи, за да могат да се мащабират. Разпръснете речен камък, за да ги обезкуражите да копаят. Въпреки че често изглежда, че са толкова хитри и хитри, казва тя, ние все още сме по-умни от тях.

Пръснете и разпръснете

В Защо никога не виждаме изпражнения на катерици?

A Изпражненията са с размерите на стафиди и светлокафяви, така че се смесват с дворове и градини доста лесно.

Q Какво е разпръснато натрупване и какво ядат катериците?

Разпръснато натрупване е мястото, където катериците, предимно сиви и лисици, ще скрият храна на различни места, за да не загубят целия запас.

Катериците ядат предимно ядки, семена, плодове, зелена растителност и иглолистни шишарки. Когато хранителните източници са изчерпани, те също ще ядат насекоми, яйца и по-малки животни като мишки и млади змии.

Знам, че много хора искат да помогнат, като им осигурят храна, казва Константин, но е най-добре да ги оставим да си намерят храна и ресурси. Не искаме те да станат зависими от нас.

Ако храните катерици, избягвайте солените фъстъци. Те могат да повишат сърдечната честота на катерицата.

къща за меденки в райския залив

Q Дали катериците, които дъвчат дървета, ядат ли кората?

A Известно е, че ядат кора, но е по-вероятно да смилат резците си. Тези големи, непрекъснато растящи зъби биха враснали в черепа, ако катерицата не ги гризеше, за да ги смила.

Акробати в обучение

Q Как катериците могат да скачат на големи разстояния и да тичат през жици?

Дългите мускулести, двуставни задни крака помагат на катериците да скачат до 20 фута и да тичат със скорост до 10 мили в час. Що се отнася до действието им на въже върху електропроводите, все едно имат жироскоп в главите си и силни пръсти на краката и остри нокти, казва Хекли, добавяйки със смях, и са малко луди.

Гъвкавите задни глезени и тези остри нокти също улесняват катериците да се надбягват нагоре по дърветата, да се завъртат рязко и да се спускат обратно.

В Как могат катериците лесно да избягат от кучета и котки, но след това да се стрелят напред-назад, сякаш предизвикани по посока, докато колата се спуска?

A Това стрелба напред-назад е точно как катериците избягват хищници или домашни любимци. Автомобилите, от друга страна, не се подвеждат толкова лесно.

Q Наистина ли летящите катерици летят?

A Всъщност те се плъзгат. Гънките на мембраната между ръцете и тялото им действат като крила, но вместо да размахват, катериците ги разширяват.

Див по душа

Въпрос Може ли ухапване от катерица да причини бяс?

A Това е едно от най-често срещаните погрешни схващания, казва Константин. Когато хората ги видят да тичат наоколо като луди, си мислят, че катериците са бесни. Всъщност това е нормално поведение на катерицата. Катериците не са носители на бяс. Ако бъде ухапано от бясно животно, вирусната инфекция ще премине в мозъка и катерицата ще умре бързо.

В Защо катериците не са добри домашни любимци?

A Те хапят, дори неволно, когато се хранят. Те се надраскват и могат да причинят значителни щети на дома. Някои хора се опитват да се грижат за тях, но с напредването на възрастта стават наистина диви, казва Константин. Те нямат способността за свързване, както при кучета и котки.


Избор На Редактора