Малин Том е емоционален човек, което обяснява защо той е запазил пътуването си през остров Ангел предимно за себе си в продължение на 60 години.



Не исках да плача пред хората, казва Том, сега на 81 години и живеещ в Санта Клара. Това е тъжна история. Бях толкова уплашен и беден. Срам ме беше, а китайците не говорят за своя срам.

Но той не можа да устои на молбата на внучка преди няколко години. Щеше ли да говори с нейни съученици за преминаването през западния остров Елис?





Моята внучка ми даде смелост.

И когато Том най-накрая проговори, сякаш язовир, задържащ сълзите на имигрантите, се е пропукал, напълвайки почвата на американската история с горчиво-сладка истина.



В четвъртък церемония в Сан Франциско ще отбележи - 100 години от датата - откриването на имиграционната станция на остров Ангел. Правителството ще се закълне в 100 нови американски граждани. Някои от висшите имиграционни служители на нацията ще говорят, както и хора, които всъщност са преминали през острова в залива Сан Франциско, включително поетесата Нели Вонг и нейната сестра от Сънивейл, Лай Уебстър.

Високоговорителите няма да подслаждат карираното минало на острова. Островът Ангел беше различен от гостоприемния си колега в пристанището на Ню Йорк.



Около 500 000 имигранти са преминали през острова от 1910 до 1940 г. От тях 300 000 са задържани, една трета от които китайци. Макар че в крайна сметка повечето бяха допуснати, мнозина, като Том, чакаха месеци в мъчително състояние, докато произходът им беше разследван.

Островът Ангел наистина беше там, за да държи хората навън, а не да ги приветства, казва Джуди Юнг, почетен професор по американски изследвания в Калифорнийския университет в Санта Крус и автор на две книги по темата. Трябва да помним това. Как можем да използваме урока от остров Ангел, за да изпълним идеала си като нация от имигранти?



До края на 19-ти век лесното злато в Калифорния изчезна, икономическата рецесия се настани в цялата страна и нова вълна от имигранти от Азия и Южна Европа предизвика реакция на местните жители. Конгресът търси изкупителни жертви.

Дори днес Том пита: Защо са се заели с китайците?



Той е на 12 години през 1939 г. и живее с майка си в бедно село в провинция Кантон. Баща му, Ип Уей Том, се е промъкнал през остров Ангел през 1916 г. като Джак Чу, предполагаем син на китайско-американско семейство. Съгласно Закона за изключване на Китай от 1882 г. работниците могат да имигрират само ако са деца или внуци на родени в САЩ, китайско-американци.

Китайците разбраха сложна система веднага, казва Юнг.

Родените в Америка китайци, които можеха да спонсорират роднини, често продаваха своите имиграционни слотове на подземни брокери, които ги продаваха в Хонконг на отчаяни имигранти като Томовете. Понякога недокументираните китайци тук създават изцяло нови самоличности на хартия, особено след като хиляди рождени записи са унищожени от земетресението и пожара в Сан Франциско през 1906 г.

Китайските мъже, които дойдоха на остров Ангел с тези фалшиви самоличности, бяха известни като хартиени синове.

На 4 фута, 8 1/2 инча висок, младият Том се качи на кораб в Хонг Конг с нова самоличност, Мей Куонг Чу, син на Джак Чу, и треньорски бележки за семейството Чу. Налагаше се да изучава бележки между пристъпите на морска болест, защото щяха да го изкарат на скара от разпитващите на остров Ангел, настроени да издирват хартиени синове и дъщери.

След три седмици на кораб, казва Том, следващите три месеца бяха още по-лоши.

Том си спомня, че премина през три или четири разпита: Къде беше кладенецът за вода във вашето село? Колко стъпала имаше предната ви веранда? Кога почина чичо ти в Америка? За коя фирма е работил? Имал ли е рождени белези и къде?

Тогава той, подобно на останалите задържани, изчака, докато имиграционните агенти проверяват отговорите му. Том чакаше три месеца, приблизително средно, но някои задържани бяха принудени да останат на острова до две години.

Нищо не го плашеше повече от шепота на самоубийци. Юнг казва, че някои имигранти, които са провалили разпита, вероятно са се самоубили на острова, но няма официално доказателство.

Те биха се срамували да се приберат вкъщи и да се изправят пред семействата и селата си, каза Юнг, чийто собствен баща беше син от хартия и прие фамилията Юнг.

Тя изчислява, че 4 процента от китайците са били депортирани от острова.

Имигрантите насочиха своите надежди и опустошение в поезия, която гравираха по стените на своите затворнически бараки. Том прочете някои от тях, но те ме накараха да се почувствам още по-тъжен.

За да прекара времето си, той играе игри с други китайски момчета в двора за отдих и научава няколко думи на английски за игрище. Поради строгата сегрегация той никога не е срещал момчета от други нации, въпреки че може да ги вижда през определеното им време в двора.

Най-често обаче той обмисляше въпросите на разпита през деня, оплакваше се от ужасна каша и друга западна храна и плачеше тихо под одеялото си през нощта.

Не исках да вдигам шум за другите, казва той.

След три месеца той е освободен и пътува до Сан Диего, където баща му доставя продукти на ресторанти. На много по-добра диета Том порасна до почти 6 фута висок и играе баскетбол в гимназията. Усвои английски и запази китайския.

Когато той и баща му се завръщат в Китай през 1947 г., те научават, че братът и сестрата на Том са починали по време на Втората световна война, вероятно от болест. Том се жени, но с поемането на комунистите, той и новата му булка се преместват в Съединените щати през 1949 г. и преминават през имиграцията като г-н и г-жа Чу.

Може би щеше да остане Дъвче, ако не беше китайската програма за изповед, нещо като амнистия за недокументирани имигранти в началото на 60-те години, стига да не бяха комунисти или престъпници. След три десетилетия в сянка той отново стана Малин Том и гражданин на САЩ. Повече от 18 000 китайски синове и дъщери на хартия също признаха и им беше разрешено да останат.

Той създаде семейство и притежава детска градина в Силиконовата долина. И никога не е говорил с никого подробно за остров Ангел.

Дори не на мен, казва съпругата му Жан.

Твърде много срам.

През 2001 г. Том се завърна на острова след 61 години с възрастните си деца и внуци, които го помолиха да отиде. Той казва, че най-трудната част е била посещението на реставрирано общежитие, където е прекарал толкова много сълзливи нощи, спомняйки си звука на заключените врати зад него.

Пак се разплаках, казва Том. Все още съм емоционален човек.

Свържете се с Джо Родригес на 408-920-5767.

Поглед назад през историята на остров Ангел

Имиграционна станция се отваря на остров Ангел в залива на Сан Франциско на 21 януари 1910 г., за да наложи Закона за изключване на Китай от 1882 г.
Тъй като пристигат имигранти от Азия, Русия и Мексико, станцията е наречена остров Елис на Запад, но задържаните в нея са разделени по раса, етническа принадлежност и пол.
Около 500 000 имигранти преминават през следващите 30 години, повечето от които азиатци.
Докато европейците, пристигащи на остров Елис, преминават за два до три часа, китайските имигранти на остров Ангел издържат на разпити, които често продължават от две седмици до шест месеца, като някои са принудени да останат до две години.
На 5 ноември 1940 г. последната група от 200 имигранти на острова - 150 от които китайци - се прехвърлят в Сан Франциско. Конгресът отменя акта за изключване през 1943 г.
Днес посетителите на остров Ангел могат да посетят музей, реставрирано общежитие и да прочетат стихотворенията, издълбани в стените на имиграционната станция. Обиколките с екскурзовод са $4 за възрастни и $3 за деца. За графици и упътвания отидете на www.aiisf.org или се обадете на 415-435-3392.
Източник: Фондация за имиграционна станция на остров Ангел